脱欧前后的英国司法制度与法律服务业
2019/3/1 10:14:23 点击率[42] 评论[0]
【法宝引证码】
    【学科类别】司法制度
    【出处】人民法院报
    【写作时间】2019年
    【中文关键字】脱欧前后;英国;司法制度;法律服务业
    【全文】

      当前,我们正处于英国法制史上的一个关键时期,因为我们即将在科学技术发生巨大变化的时刻脱离欧盟。今后10年,法律服务和金融服务的格局必定发生重大变化。
     
      (一)
     
      我想先用一点时间分析一些重大变化,特别要分析的是我们应当如何做,才能使当前蓬勃发展的法律和金融服务业在未来几年继续保持其繁荣景象。
     
      在我看来,当前司法制度面临的挑战是如何理解两个看似不可调和的矛盾将会带来的结果。
     
      第一个趋势是,大企业国际化进程的加快和科学技术的广泛跨国使用,使得国界不再重要,甚至被完全超越了。跨越边界的数字账本技术、利用公共区块链的智能合同以及许多在特定区域开发的科技平台和法律平台,都将迅速改变全国范围内金融交易的面貌。
     
      第二个趋势是,一些国家在政治上向民族主义和民粹主义政府的方向发展,从而变得心胸狭隘,目光短浅,无端加征关税,抵制国际主义,大搞地方保护。这些国家的政府在赋予国际人权法规效力时,往往不敢挑战本国的法律制度。在他们眼里,法治意味着,与保护外来人员利益相比,法官应该优先保护本地社区和本国企业的利益。
     
      我们明显可以看出,国内法律制度正处于被两者夹击的危险之中。显而易见,国内法律制度存在的目的,是为了解决特定管辖区内的个人与企业之间的纠纷,也解决一方是个人或企业、另一方是国家的纠纷。
     
      但是,英国法律制度和英国司法管辖范围在内的一些国家数十年来的经验充分表明,它们特别擅长于解决那些既非本国管辖范围内的,也与国内管辖没有任何联系的个人和企业之间的纠纷。最好的例子或许就是《城市英国》报告中的那些统计数据。统计结果表明,在英国的商事法庭、商业和财产法庭审理的案件中,有70%以上的案件与英国无关或者当事人不是英国人。
     
      英国法和英国司法制度并不只是为了“出口”纠纷解决机制。能否在国际贸易合同和仲裁条款中选择适用本国的国内法,存在着激烈的国际竞争。
     
      当前,在欧洲、中东和其他地区建立了许多国际商事法院,目的就是为了争夺海外争端解决业务。伦敦金融城的英国律师在吸引海外客户和设立海外办事处方面也特别成功。此外,伦敦有大量的海外律师事务所在这里执业,至少有一部分原因是伦敦友好、宽松的监管环境。
     
      (二)
     
      让我们再回过头来讨论前面所说的两种趋势,因为我们的国内律师和法律制度很容易迷失其中,不知何去何从。
     
      显然,通过法律服务和争端解决服务(无论是仲裁还是法庭裁决)的“出口”,我国经济获益良多,但法官仍应竭尽所能,继续为国内消费者和企业提供最高水准的纠纷解决服务。在任何意义上,不管海外争端解决业务对经济发展多么重要,都不能以削减本国公民有权获得的国内服务为代价来提供海外服务。
     
      我们的国内法院要继续提供最高水平的争端解决服务,就必须充分利用最新的技术进步成果,为所有用户的利益服务。这一点至关重要,而英国正是这样做的。我们准备投资10亿英镑来实现法院的信息化和现代化,以创建一个适应21世纪需要的具有独创性的法院制度。
     
      我们看到,英国法技平台的最新应用比欧盟所有国家的应用总和还要多。我所在法院的法技推送平台正在研究如何使脱欧后的英国具有世界上最友好的科技环境,以使英国成为一个最佳选择的经商地点和司法管辖地。
     
      然而,充分利用科技并不像听起来那么简单。当然,我们可以而且也应该推进“线上法庭”建设,以更大程度地确保所有人都能获得司法救济——正如我经常说的那样,如果你不把正义变成轻敲几下手机便能获得的东西,年轻人是不会轻易接受的。
     
      我们必须关注包括大律师公会在内的一些人的担忧,证明互联网司法的目的并不只是减少所有人都到场进行面对面开庭审理的需求或数量。我们的目的是在提高解决争端效率的同时,保留当事人在仲裁和调解失败时参加开庭审理的权利。
     
      在司法审判和非诉讼纠纷解决机制中,人工智能的运用将会促进和改善争端解决过程。但在我看来,最大的挑战是让我们的法律制度更适合于金融业和其他行业的智能合同。这需要整个法律界作出巨大的投入,提供时间和资源的保证。
     
      如果取得成功,我们将会获得巨大回报,英国法律和英国司法管辖权将会成为在全球开展交易业务全新方式的基础。律师和法官必须发挥他们的想象力,准备好接受、支持全新的经商方式。我们的监管机构和法律改革者需要建立一个适合国际商业界和金融界的体系。我们将再次面临来自其他国家和其他国际争端解决机制的竞争,而这一领域里的竞争对我们的下一代来说最为重要。
     
      (三)
     
      如果我上面说的没有错误,那么我们整个法律界应该与各种新科技密切合作,为英国脱欧后的发展创造有利的环境。
     
      我认为,我们有能力证明,在这些领域中我们可以运用科技进步的方式来造福地方社区,促进其繁荣发展。那么,面对我说过的日益增长的地方主义,我们该做些什么呢?
     
      首先,有效利用科学技术同样可以将正义送到个人和企业的大门口。它可以减少伦敦或其他大都市的集中化问题,因为现在的经济交易和解决纠纷都已经不那么依赖于当事人亲自到场,这也就不再需要不必要的长途“旅行”了。
     
      其次,有效利用科学技术将使英国的职业服务、法律服务和争端解决服务对全球用户更具吸引力,从而带来更大的经济效益。
     
      第三,有效利用智能科技无疑会让消费者和企业更加受益。这可能也是最重要的一点。合理、适当运用科学技术可以使家庭生活更容易,更能减轻生活的压力,减少交通和旅行的负担。
     
      (四)
     
      尽管看起来我所提到的全球趋势是不可调和的,但我认为英国的法律服务业与英国法官可以在一定程度上为这种形势提供解决方案,而我们能做的就是在英国继续提供世界一流的争端解决服务,并成为掌握新技术方面的专家,从而作用于本国和国际经济的发展,也让人民的日常生活变得更加容易。
     
      同时,我们的法官必须努力保持普通法的精良品质。我们必须经常提醒全世界,我们拥有优越的USP指数以及清正廉洁的法官和健全的法律制度。
     
      我们要把更多的聪明才智用在法律业和金融服务业的监管上,以便安全、稳妥地将那些智能合同以及金融技术平台、法律技术平台置于英国管辖之下,并尽量适用英国法律。所有这些都同样可以造福于消费者和企业以及金融服务提供商。如果我们能做到这些,我们就能让脱欧后的英国法律制度既能适用于国际经济,又能造福于英国本土。
     
      有一点可以肯定,科学技术的发展势不可挡,并已经展现在我们的面前。《城市英国》报告显示,即使在我们离开欧盟之际,我们的法律服务也是非常活跃和成功的。我希望通过法律职业共同的努力,英国司法能够运用科学技术取得更大的成功!(本文是作者2018年11月29日在TheCityUK 举办的“2018年英国法律服务国际卓越品牌论坛”上的演讲。)

    【作者简介】
    沃斯勋爵,英国高等法院衡平法庭庭长;任容庆,翻译 方志出版社。

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